Thế giới

Bí ẩn về "bệnh nhân số 0" nhiễm chủng Omicron của Mỹ

Minh Duy Thứ Ba | 07/12/2021 12:02

Những người tham dự tại Anime NYC tại Trung tâm Hội nghị Jacob K. Javits ở Thành phố New York. Ảnh: AFP.

Biến thể thống trị ở Mỹ vẫn là chủng Delta, đã tạo ra một làn sóng ca bệnh mới trên khắp nước này trong mùa hè.
Những người tham dự tại Anime NYC tại Trung tâm Hội nghị Jacob K. Javits ở Thành phố New York. Ảnh: AFP.

Theo New York Post, anh Peter McGinn được coi là "bệnh nhân số 0" nhiễm chủng Omicron tại Mỹ sau khi dự hội nghị phim hoạt hình, nhưng anh không biết mình lây virus từ đâu.

Với những bộ tóc giả và trang phục độc đáo mô phỏng các nhân vật hoạt hình yêu thích, khoảng 53.000 người tập trung tại Trung tâm Javits ở quận Manhattan, thành phố New York, Mỹ, từ ngày 19 đến 21/11 để tham gia hội nghị phim hoạt hình anime.

Đáp xuống sân bay La Guardia ở New York vào ngày 18/11 để kịp hòa mình vào đám đông, anh Peter McGinn đã dự các buổi thảo luận tại hội nghị, trò chuyện cùng nhiều người lạ về podcast anime của mình. Đến buổi tối 18/11, anh ra ngoài dùng bữa, uống rượu và hát karaoke với bạn bè.

Trở về bang Minnesota vài ngày trước Lễ Tạ ơn, anh bỗng mệt mỏi lạ thường, nhưng đoán rằng những cơn ho nhẹ có lẽ do bệnh hen suyễn. Sau khi ngủ vùi khoảng 14 giờ, anh McGinn cảm thấy ổn trở lại. Tuy nhiên, anh sau đó nghe tin một người bạn dự hội nghị, sống ở bang Bắc Carolina, nhiễm nCoV.

Một nhân viên y tế tiêm vaccine Pfizer tại Rosemead ở California. Ảnh: AFP.
Một nhân viên y tế tiêm vaccine Pfizer tại Rosemead ở California. Ảnh: AFP.

Ngày 23/11, anh McGinn tiến hành xét nghiệm nCoV và nhận kết quả dương tính. Những người bạn khác cùng dự hội nghị, tất cả đều đã tiêm chủng, cũng thông báo rằng họ nhiễm virus, nhưng hầu hết chỉ xuất hiện triệu chứng nhẹ. Anh cho hay không biết ai đã lây cho ai hoặc ở đâu.

 

Tối 1/12, giới chức y tế Minnesota thông báo kết quả giải trình tự gene lô mẫu bệnh phẩm thu thập gần đây, trong đó có mẫu của anh McGinn, họ cho biết một ca trong số đó nhiễm Omicron, biến chủng được Tổ chức Y tế Thế giới (WHO) xếp vào nhóm đáng lo ngại từ hôm 26/11.

Một ngày sau, cơ quan y tế bang Minnesota công bố anh McGinn là ca nhiễm Omicron đầu tiên tại Mỹ. "Về cơ bản, tôi là bệnh nhân số 0", người đàn ông 30 tuổi nói trong cuộc phỏng vấn hôm 3/12, nhưng vẫn thắc mắc bản thân đã nhiễm virus từ đâu. "Đó vẫn là một bí ẩn".

Giới quan sát cho rằng anh McGinn có thể sẽ không bao giờ biết điều này. Thông báo anh nhiễm Omicron được đưa ra hơn 10 ngày sau khi hội nghị anime kết thúc. Anh cũng nhận kết quả dương tính với nCoV trước cả khi hầu hết giới khoa học biết rằng Omicron đang càn quét miền nam châu Phi. Mỹ dường như đã bị bỏ lại rất xa, trước khi họ nhận ra cuộc đua chống lại Omicron bắt đầu.

Gần hai năm kể từ khi nCoV xâm nhập Mỹ, nước này đã xây dựng năng lực xét nghiệm vượt trội so với phần còn lại của thế giới và đang giải trình tự gene khoảng 14% mẫu xét nghiệm PCR dương tính, nhằm tìm kiếm các đột biến của nCOV và xác định biến chủng mới.

Một số nơi như thành phố New York và bang Massachusetts còn thiết lập được đội ngũ truy vết tiếp xúc quy mô lớn. Bên cạnh đó, 60% dân số Mỹ đã tiêm vaccine COVID-19 đầy đủ. Chỉ vài tuần trước, khi biến chủng Omicron chưa được xác định, nhiều người thậm chí hy vọng đại dịch, ít nhất là ở Mỹ, đang lắng dần.

Tuy nhiên, giữa hàng chục nghìn ca nhiễm biến chủng Delta mỗi ngày tại Mỹ, Omicron có thể dễ dàng lọt qua mạng lưới giám sát và âm thầm lây lan trong cộng đồng. Nhiều ca nhiễm không có triệu chứng hoặc triệu chứng nhẹ, từ đó lách qua hệ thống giám soát.

Diễn viên cosplay tại hội nghị Anime ngày 20/11/2021. Ảnh: Anime NYC.
Diễn viên cosplay tại hội nghị Anime ngày 20/11/2021. Ảnh: Anime NYC.

Giới chức y tế Mỹ hiện vẫn chưa rõ hội nghị anime ở New York có phải sự kiện siêu lây nhiễm hay không. "Chúng tôi chưa tìm thấy bằng chứng virus lây lan rộng rãi tại hội nghị", ông Adam Shrier, phát ngôn viên chương trình truy vết tiếp xúc của thành phố New York, cho biết.

Trong khoảng 30 người mà anh McGinn nhớ từng giao lưu khi ở New York, khoảng một nửa đã nhận kết quả dương tính với nCoV. Tuy nhiên, giới chức y tế các bang mà họ sinh sống chưa cho biết họ có nhiễm biến chủng Omicron hay không.

Để tránh lặp lại sai lầm không kịp nắm bắt tốc độ lây lan nhanh chóng của virus hồi tháng 3/2020, giới chức New York đã khẩn trương thúc đẩy chương trình giải trình tự gene những ngày qua và phát hiện 7 trường hợp nhiễm Omicron trong thành phố. Tuy nhiên, toàn bộ ca nhiễm được cho là không liên quan đến hội nghị anime.

Tiến sĩ Ted Long, người giám sát chương trình truy vết tiếp xúc của New York, cho biết ông nhận được tin 5 cư dân thành phố dự hội nghị anime đã nhiễm virus, nhưng chưa rõ họ nhiễm Omicron hay Delta, biến chủng đang gây ra khoảng 1.500 ca nhiễm mỗi ngày trong thành phố, dẫn đến đợt bùng phát mới.

Trường hợp của anh McGinn cũng cho thấy những khó khăn trong quá trình truy vết tiếp xúc. Ban tổ chức hội nghị anime cho rằng McGinn có thể đã nhiễm Omicron từ nơi khác. "Anh ấy chỉ là một người có mặt tại sự kiện của chúng tôi. Không có loạt ca nhiễm nào khác được báo cáo từ sự kiện", ông Kelly Comboni, Chủ tịch công ty Left Field Media, đơn vị tổ chức hội nghị, cho biết.

Trung tâm Kiểm soát và Phòng ngừa Dịch bệnh Mỹ (CDC) đang hỗ trợ Sở Y tế Thành phố New York và bang Minnesota theo dõi cụm dịch. Tuy nhiên, với số lượng người tham gia sự kiện quá đông, cùng hai tuần chờ đợi giải trình tự gene, giới chuyên gia y tế nhận định nỗ lực tìm kiếm chính xác ai đã lây cho ai là không thực tế.

"Tôi nghĩ rằng không cần gọi điện cho 53.000 người tham dự", Tiến sĩ Wafaa El-Sadr, giáo sư dịch tễ học tại Đại học Columbia, nêu ý kiến, nói thêm rằng tất cả những người đã tới hội nghị nên tuân thủ hướng dẫn của CDC. Theo đó, những người đã tiêm chủng đầy đủ từng tiếp xúc ca nhiễm cần đeo khẩu trang trong tối đa 14 ngày và đi xét nghiệm.

"Tôi nghĩ biện pháp thiết thực để truy vết tiếp xúc trong bối cảnh này là ai cũng nên coi mình là ca tiếp xúc gần với người nhiễm", Tiến sĩ El-Sadr cho hay.

Omicron là biến chủng nCoV được phát hiện đầu tiên tại Botswana vào ngày 11/11 và được Nam Phi báo cáo với WHO ngày 24/11. Dù WHO đã xếp Omicron vào danh sách biến chủng đáng lo ngại, đến nay chưa có dữ liệu chính xác về mức độ lây lan hay độc lực của nó.

Omicron đã lan tới 47 quốc gia, vùng lãnh thổ trên thế giới. Nhiều quốc gia đã quyết định siết chặt kiểm soát biên giới, đặc biệt với các nước phía nam châu Phi, trong khi chờ thêm dữ liệu về mức độ nguy hiểm của biến chủng này.

Có thể bạn quan tâm:

Omicron lan đến Đông Nam Á, Singapore có ca nhiễm siêu biến chủng đầu tiên


Tin cùng chuyên mục

Tin nổi bật trong ngày